El mágico mundo del chutney

La cocina típicamente hindú, se pudiera decir que no existe; cuando uno recorre la India se puede dar cuenta de la variedad de comidas, gustos y olores que en ella se puede encontrar.

Las caravanas de camellos, después de tantos siglos, siguen admirando al espléndido Taj Mahal, en la India, país cuna del Chutney. Fuente: www.hola.com

Las caravanas de camellos, después de tantos siglos, siguen admirando al espléndido Taj Mahal, en la India, país cuna del Chutney. Fuente: www.hola.com

Cada región de la India tiene sus propias especialidades, su gusto no solamente es la expresión de la alta calidad de los ingredientes, más que nada el aroma viene sobre la mezclas de las especias que son usadas.

Estas combinaciones individuales de especias aromáticas, de hierbas olorosas y de rizomas, son los que presta su nota especial a la cocina de ciertas partes del país.

Un ejemplo de esto es el curry, que es una mezcla de especias, las cuales son incontables sus variaciones, se pudiera decir que cada ama de casa lo prepara con hasta 30 hierbas y especias según las recetas propias o tradicionales.

La gastronomía de la India es una de las más variadas del planeta, debido sobre todo a la diversidad de culturas que a lo largo de la historia han confluido en el país y han enriquecido la cocina de la India.

Origen del Chutney

La conserva que conocemos como chutney es originaria de la India, allí se usó como una técnica para conservar las frutas y vegetales durante los viajes. Estos eran cocinados en una mezcla de azúcar y vinagre, se majaban y después eran envasadas para servir de sustento durante las invasiones y guerras de esa época.

El azúcar, principal alimento del espíritu según los indios, proporcionaba la energía necesaria y el picante permitía acelerar el metabolismo, es extendida la creencia de que la persona que amanece comiendo azúcar finaliza el día de una manera dulce y repleto de vida.

El Chutney puede durar meses gracias a sus conservantes naturales (que son parte de los ingredientes): el vinagre y azúcar, sin embargo, algunos cuentan con una cocción en baño de maría, que el agua llegue hasta la mitad del frasco y se hierve a fuego lento por 40 minutos. Se apaga el fuego y se deja que se enfríe, puede hacerlo dentro de la misma olla.

El Chutney puede durar meses gracias a sus conservantes naturales (que son parte de los ingredientes): el vinagre y azúcar, sin embargo, algunos cuentan con una cocción en baño de maría, que el agua llegue hasta la mitad del frasco y se hierve a fuego lento por 40 minutos. Se apaga el fuego y se deja que se enfríe, puede hacerlo dentro de la misma olla.

Esta definido su origen en la India, si bien los ingleses plantaron su primera fábrica en 1612 y no dejaron que se independizaran hasta enero de 1950. Fueron primero los portugueses quienes comenzaron, en el Siglo XVI, el comercio con la India hasta que en Siglo XVII entraron a competir los holandeses.

Pero dos años antes, la Reina Isabel I autorizó la creación de una similar, la primera Compañía Inglesa de las Indias Orientales. En 1612 ya los ingleses tenían su primera fábrica, tras la cual se extendieron por la región. En 1675 los franceses comienzan a operar en estas zonas.

Los ingleses, obtuvieron de la India referencias culinarias tan notables como el curry (el curry es el nombre generalmente adoptado en Occidente para describir una serie de “platos” elaborados con una mezcla de especias picantes, desarrolladas en las cocinas asiáticas, del este y sudeste asiático.) Estos “platos” fueron difundidos en Europa por Inglaterra y Holanda, al transferir el conocimiento adquirido en sus colonias durante el siglo XVIII.

Hacer chutney, significa aplastar o majar; el chutney, pronunciado así por los ingleses por una transliteración del hindú “chatni”. Los ingleses conocieron estas conservas en la India y adoptaron la receta como suya, estos la difundieron en todo el continente europeo y americano.

Preparación del Chutney de acuerdo a las regiones

Los pescadores, como hace siglos, siguen surcando las aguas del río Yamuna, desde donde se puede observar la maravilla del Taj Mahal. Fuente: hola.com

Los pescadores, como hace siglos, siguen surcando las aguas del río Yamuna, desde donde se puede observar la maravilla del Taj Mahal. Fuente: hola.com

La diferencia entre los chutneys dulces de occidente y los acres chatni indios es muy notoria.

El chatni hindú, como por ejemplo el de coco, es típico del sur, mientras que en el norte de la India es típico el de menta fresca para acompañar cualquier carne o pan cocido en el tandoori (horno de barro) en el occidente de la India lo preparan más dulce y consiste en una mezcla cocida de azúcar, vinagre, especias y frutas que se asemeja más a un encurtido que al verdadero chutney.